19世紀後半フランス消防士の藍染めスモック

雨が見事にザーザー降っていた2月半ばの土曜日。1区のLa Galcanteで海軍や潜水艦の資料を探してからNation駅まで移動し、行きつけのカフェでカフェ・リエジョワ(深いグラスにコーヒーアイスとバニラアイスが入り、その上に生クリームがホイップされたパフェのようなもの。別添えの熱いエスプレッソを途中から掛けて食べるのがこのカフェのスタイル)を食べたりしているうちに雨足が弱まったので、カフェのすぐ近所で開催中のブロカントを冷やかしに行った。

元潜水艦乗りのG氏のスタンドを見つけたので挨拶したら、「年末に見せた消防士のスモックを売ることにしたけど、買いたい?」と言われた。全く予想していなかった展開で、すぐには状況が理解出来ずにポカンとしていたのだが、ことの重大さに気づいて全身の毛が逆立った!あの消防士スモックが!10年20年は軽く待つ覚悟でいた、あのスモックが手に入る日がこんなに早くやって来るとは!翌日持って来てくれるというので、ルンルンしながら日曜日に再訪。
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1870年頃の、第二帝政時代の終わりの消防士はこういう藍染めのスモックを着ていたのだ(火消しにはヒラヒラして邪魔そうなので、おそらく現場以外用?オーヴェルニュ地方の羊飼いが着ていた藍染めスモックも、普段着の上に被って教会に行ったり、村祭りの時に着たりしたらしいので)。145年前生まれ、私の持っている中で最も古い衣類。スモックを着せたこのマネキンが使われていたのも第二帝政期あたりなので、同期の仲間が再会したような絵になった。
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洗濯を失敗したら悲しすぎるので、洗濯前に撮影。最初、デリケート素材用洗剤で浸け置きしたところ、水がみるみる焦げ茶色になり、何度濯いでも一向に止まない。これは手洗いでは埒が明かぬと意を決して洗濯機へ(洗剤も普通の物を使用)。蓋を開けるまでドキドキしたけれど無事に成功、1枚目のの画像に写っているシミのような跡は全部綺麗に落ちた。赤いフェルト部分も刺繍も無傷で安堵(昔の天然素材の方が、現代の物よりも却って丈夫だったりする)。これは私の宝物である。もう少し暖かくなったら着る!