Pontoise駅からさてどうする?!

30分ホームで待ってやっと来たSNCFのJ線に乗り、ポントワーズ駅へ。
駅にさしかかる直前に、大きな城壁のようなものが見えます。「おお!もしタクシーがいなかったら、ポントワーズ城観光でもいいかも。」と一瞬思いました。
駅には人もまばら。Cさんが駅員さんに確かめると、やっぱり2時間半後まで電車は無し。「表でタクシーが見つからなかったら、知っているタクシー会社の電話番号を教えるよ」と言ってくれたそうで。
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駅の正面側、教会に向かう坂の途中にATMを見つけたので、タクシー資金をおろします。そのあと、ダメ元でバス乗り場をうろうろ。目的地Rue Rémyに行くバス、ある!でも次の便は18時すぎって… しかも行ったら行ったで復路の便がなくて、戻って来れないんじゃ?!
タクシー乗り場に行きます。案内板に書いてある電話番号にかけても繋がらないので、駅員さんの知っているというタクシー番号を教えてもらおうかと思ったところ。
そのタクシー乗り場に私たちより前に来ていた若い男性に、「タクシーを待っているんですか?」とCさん訊いてみた。彼はタクシーではなくて、お父さんの車を待っているらしい。
「タクシーって、この辺少ないんですか?」
「うーん、日曜日だしね、少ない。」
人懐っこいCさんが、さらに訊いてみた。「お父さんの車に、一緒に乗せて行ってもらえませんか?」
すると彼、「今、父さんに訊いてみる」と電話してくれるではありませんか!
うわー、もしかしたら乗せてもらえるかも!
Cさん、すごい!そのコミュニケーション能力(というのかネゴシエーション能力というのか)、私も見習わなければ。
しばらく3人で話していたら、彼は日本語を独学しているということが判明。鞄の中には分厚い教本が入っていました。料理人で、あのお寿司屋さんMatsuriでも働いていたらしい。

彼の父上の車、到着。改めて、私たちの困った状況を説明してくれています。
呼ばれて車に近づくと、「今、家にお客さんが来ていて、ちょっと外して息子を迎えに来ただけなんで、困るなあ」
やっぱり、そうだよね。
「お気持ちだけで十分です、ありがとう」
と去ろうとしたところ、息子さんの方が
「バス停で4つだから、そんなにかからないって」
と説得してくれている…
結局お父さん、「乗りなさい」と言って下さいました!やったー!
すごい偶然と言うか、このお父さん、私たちが乗りたかった路線(その日は18時すぎまで無いバス)のバスの運転手さんだそうで。運転はさすがに上手でした。

何か日本に関係あるものが鞄に入っていないかなと探したら、あった、OVNI(在仏邦人向け日本語新聞。仏語の記事もあり)。お礼というにはささやか過ぎるけど、パリに行く時間はあまりないと言っていたから、喜んでくれるかも?
Chaponval駅前で降ろしてもらって、お礼にOVNIと、少々のお金をお渡ししようとしたら、お金の方は丁重に断られました。予想はしていたけれど。よかった、新聞持ってて。(この新聞も、いつもは持ち歩かないのに今朝なんとなく読もうと思って鞄に入れたので、なんだか不思議な巡り合わせだ)
ミカエル君とその父上、天使のような笑顔の親子でした。
ありがとう!
(つづく)