航空ショー「Meeting aérien」| 2017

去年に続いて今年も行ってきた、パリの南の小さな空港で開催される航空ショー。

プロペラ機Douglas DC-3(アメリカ軍用輸送機C-47 Skytrain。イギリス軍で使われた同じ機体はDakotaと呼ばれる)の内部に入場料2ユーロで入れるというので、もちろん体験。


15歳くらいの少年たちが、入場券販売係やコックピットの見張り係を得意げに担当していた。そりゃ嬉しいよね…



DC-3は兵器・食糧・兵員の輸送に用いられた軍用輸送機で、第二次世界大戦で大活躍したモデル。DC-3がなければ、連合軍はもっと苦戦していただろうと言われている。




17時過ぎの突然の暴風雨で、折りたたみ式主翼のDouglas AD Skyraiderの飛行が中止になり、夫が嘆いていた。

私はDC-3のエール・フランスF-BBBEが飛ぶのを見たかったのだが、やはり天候不順で飛行中止。


左に見切れているのが、車で我々を連れて行ってくれたフランソワ。航空工学の知識も半端じゃないので、毎回いろんなことをわかりやすく教えてくれて勉強になる。

去年も見かけたザ・パイロット(現役)、Jack Krine氏の姿も。真っ白な立派な髭がトレードマークで、1度見たら忘れない。



これはソ連軍の戦闘機Yakovlev(Yak-3)。デザインやカラーリングがなんとも未来的で面白い。

第二次世界大戦終盤に、ドイツ軍と苦戦していたソ連軍を援護するために、シャルル・ド・ゴールが自由フランス軍より派遣したNormandie-Niemen(ノルマンディー・ニーメン)飛行隊が操縦した戦闘機である。戦闘終結後、任務を勤めたパイロット達に感謝の意を表して、ソ連からそれぞれにYak-3が贈られ(計37機)、彼らはそれを操縦してパリに帰還。

このTak-3が引退したのがちょうど70年前の1947年で、今年の航空ショーのテーマの1つがノルマンディー・ニーメン飛行隊へのオマージュだった。現存するYak-3は1機のみで、フランスのLe Bourget航空宇宙博物館に所蔵展示されている。

そしてRafale、私の目的はこれである!(以下、望遠レンズを持って行った夫による撮影)

なんと無駄のない美しいデザインなんだろうと惚れ惚れする。

裏側から見てもカッコいい… エンジン音もいい。この直前ごろから雨が降り出したので飛行が中止になるのではと心配したけれど、ラファールまではギリギリ小雨で済んだ。勇姿を拝めて満足。ラファールをはじめ、飛行の様子を撮った動画をインスタグラムに投稿しているので、そちらもどうぞご覧ください(音量注意)。

そして、フランソワが車を出して我々を連れて行ってくれることへのお礼のつもりで、去年よりもさらにパワーアップした昼食ピクニック。

なんと11ヶ月前から準備していたのだ私は、機内食用のミニワゴンとトレーを!

今回は暑くなりそうなことがわかっていたので、メインの鶏のハーブ焼き以外は、サラミやクラッカーなど常温保存できるものをなんとなく組み合わせて、現地で盛り付けた。とは言え、このミニワゴンはさすが業務用だけあって機密性に優れていて、中に入れてあった保冷剤はまだ冷たかった。

食器は1990年代のNathalie Georgesデザインのエコノミークラス用シリーズ、これも少しずつ約1年かけて揃えた。グラスはAir Franceのビジネスクラス仕様だと思われる、昔の海馬モチーフのロゴマーク入り。
ミニサイズのチーズとパンも調達したらかなり機内食らしくなった。