天ぷらとSadaharu Aokiのケーキ

多忙な親友Hさんから夏休みに入ったという連絡をもらい、彼女の自宅にて手料理を堪能。
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とりあえずシャンパーニュで乾杯。人参&リンゴ&コリアンダーのサラダと、胡瓜と鶏の和え物、どっちも美味しくて写真を撮る間もなく完食。
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キッチンで天ぷらを揚げるのを眺めつつ、揚げたてをつまみつつ、喋りつつ、ビデオ撮りつつ… 出来上がった輝く天ぷらたち!
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パリでも評判の日本料理店の厨房で、天ぷら担当だった経験を持つHさん、さすがの腕前。テラスで頂くのがこれまた最高に気持ちいい。

そして、今回デザートに持っていった、Sadaharu Aokiのケーキ。夏休みでも確実に開いているのが分かっていた、Galeries Lafauette食品館で購入。
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フランボワーズとチョコレートとプラリネが層になった、Sensuelleという名のケーキ。酸味のバランスが素晴らしかった。直径2cmほどの、マカロンのミニチュアが載った姿にグッとくる(撮る前に保護フィルムを外すのを忘れてるな、私…)。
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こちらMatcha-Azuki。抹茶と小豆という和の材料が、立派なフランスのケーキに変身している。餡子を受け付けないとか言うフランス人に、黙って食べさせてみたいものだ。きっと気づかないでぺろっと食べてしまうと思う、それくらい軽やか。
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普段は売り切れていることが多いシュー・ア・ラ・クレームを初めて購入。昔、誰かに「Aoki氏はシュークリームに尋常でない拘りを持っている」という話を聞いて以来、気になっていたのだ。確かに丁寧に作られていておいしい、これだけたっぷりのクリームが入っていてあの価格なら、見つけた時にはつい買ってしまうかも。

おいしいものを「おいしいね」と言い合いながら食べて話せる友人の存在は、何者にも代え難い。