ヒゲ剃り惑星(Planète Rasoir)

前回秋の日本滞在中に髭を剃らずにいたのをきっかけに、髭を伸ばすことにした夫。とは言え、もともと髭の伸びるのがとんでもなく遅いタイプなので、半年でやっと2cmほどになったところ。自分でマメに手入れしているけれど、「1度プロに任せればアドバイスなども貰えていいのでは」と囁き洗脳すること数ヶ月、やっと本人もその気になって予約を取り付けた。ありがとう、実はじっくり見てみたかったのは私だ、髭剃りの現場というものを。女性1人ではなかなか入れないのだ。
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このPlanète Rasoirは、私が数年前のある仕事がきっかけで存在を知り、髭専用の小さなブラシを夫へのプレゼントとして買い求めたこともある店。この夏の初めには、髭用のシャンプーを探しに2人で来店している。
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ブラシも櫛も電動バリカンも専用クリームも、髭に関する品物ならなんでも揃う。1960年代の創業当時から使い続けられているらしき什器に並ぶ品々の様子は博物館さながら、いつまでも飽きずに眺めていられる。そういえば、中学校の理科室のビーカーが並んだ棚とか、鉱物標本ケースとかも大好きだったな、むかし。
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クラシックなデザインの赤い椅子が2台鎮座する、通り側の明るい一角が髭剃りコーナー。
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髭剃り師の若い男性は気さくでとても感じが良かった。なんと、日本が好きなのだそうで、自宅でラーメンを作って替え玉するのに凝っている、と話してくれた。「日本の漫画を読んでいると、登場人物のラーメン鉢に2玉目の麺が入れられるシーンがあって、それと同じようにしている」と。細かい所をよく見ているな。
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最初はバリカンでざっと毛量を減らし、次にハサミで整え、最後に剃刀で仕上げ。全行程で30分強くらい。途中で、次の予約のバイキング級にゴージャスな髭の男性が入って来て、私の向かいのソファーに腰掛けて待っていた。
ずっと横からとか斜め後ろからしか見ていなかったので、本人が正面に立った時には驚いた、夫は5歳くらい若返っていた。髭の曲がる場所を少し上げて角度をつけるだけで、随分変わるもんだな。