航空ショー「Meeting aérien」| 2016

年に1度開催の航空機ファンの祭典「Meeting aérien」を初体験。昔の飛行機を間近で鑑賞し、それらが実際に飛ぶ勇姿を仰いでプロペラ音を聴き、曲技飛行の世界チャンピオンにサインを貰い、盛りだくさんで大興奮の1日だった。

夫の元同僚で大の飛行機マニアのフランソワと、RERのB線Laplace駅前で待ち合わせ。車で高速道路と国道を走ること約1時間、会場であるCerny飛行場の入り口には既に入場待ちの車の行列が出来ていて、駐車場に入るまでに30分ほど掛かった。午後になると更に渋滞するので、朝のうちに着くのが正解なんだそう。週末の2日間で入場者4万人を数えるという大人気のイベントは今年で44回目。この規模での一般向け航空ショーを定期的に開催するのは、ここパリ郊外の他にはイギリス(ロンドン郊外)だけだとか。来場者は年々増える一方で、飛行場周辺の雑木林が切り開かれて、どんどん駐車スペースになっていっている(2016年時点で収容台数は1万台)、と毎年欠かさず参加のフランソワ談。

小高い丘の上に位置するセルニー飛行場は、映画の墜落シーンの撮影に度々使われるという(雑木林に向かって着陸する様子を撮影してCG処理すれば、実機を全く傷めなくて済むから。「007」の撮影も来たらしい)。RERのD線La Ferté-Alais駅から徒歩で来る場合は、軽い山登り状態になる。折しも数日間の雨のせいで地面がぬかるんでいて、車を降りて20歩くらいでもう靴がドロドロになってしまった。登山用の靴を履いて来るべきだった。
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9時から12時までは、地上に並ぶ航空機を間近に見られる。
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芝生の滑走路にズラッと並ぶ古いマシーンは壮観である。
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日本の零戦も!これはT-6という飛行機のパーツを元に、零戦仕様に作られた映画撮影用の機体で、実際の零戦機よりも少々胴が短いながら、かなり忠実に再現されているとのこと。
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曲技飛行ソロの世界チャンピオン、フランス空軍曲技飛行チーム所属のAlexandre Orlowski氏にサインを貰っているところ。さらに、この近くで大勢から次々と撮影をねだられている白髪髭面の小柄な男性がいたのだが、「世界中に存在する航空機は全て操縦した経験あり」という、まさに職業が「ザ・パイロット」なムッシュー、Jack Krine氏だとフランソワが教えてくれた。レジオン・ドヌール勲章も授与されているのか。
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これは水陸両用機。主翼の先からぶら下がっているのが降着用の浮き輪で、格納式。
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この飛行機の主翼下に並んだ櫛の歯のようなものは、落下させたい物体を引っ掛けてセットするための突起。自身が電車のメカニック技術者でもあるフランソワが、全ての飛行機のエンジンや、見えない構造の違いについて分かりやすく丁寧にレクチャーしてくれた。毎年通う熱心なファンは、開場の朝7時半から滑走路横の陣取りに余念がない。天体望遠鏡みたいな長いレンズを抱えた人々が、足場を組んで撮影の準備をしている。キャンピングカーで泊まり込む人もいれば、自家用機を操縦して遥々飛んで来る人もいる。

クラシック機の現役時代に合わせたコスプレをした人も少なくない。ナチス時代のドイツ将校姿の人を見かけたが、鉤十字は公の場では禁止の法律なのでさすがに非着用(ドイツ機体の鉤十字ペイントも検閲され、上からシールが貼られていた)。ミリタリーオタクの男性が多いのかと思ったらそうでもなくて、来場者の男女比率はざっと半々。幼児から老人まで年齢も様々、車椅子の人も数名見かけた。持参の簡易スツール(持っていない人の方が少ないくらい)に腰掛けて、飛行機を眺めながらピクニックを楽しむ家族連れが多い。日本人はおろかアジア人がめちゃくちゃ少ないので、久しぶりに自分がとても目立つ感覚を味わった(パリ市内にアジア系は珍しくないから、自分がマイナーな存在の気分になる事はまずない)。

12時には強制的に全員が展示場(=滑走路)から閉め出されるので、いったん車の方へ戻って昼食。
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フランソワの車に便乗させてもらうお礼にと、私が用意した航空機テーマのピクニック「AIR FRANÇOIS機内食」、なかなか好評だった。
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半月前からリサーチして練り上げた充実感。駐車場と会場との距離感やイベントの様子などはざっくり掴めたので、来年はさらに本格的に、と今から考えている。こういう遊びは大好物である。

13時半からは航空ショー。さっき見た航空機が全部飛ぶのだ(不意のトラブルが無ければ)!ショーの封切りは、フランス空軍の最新型戦闘機、Rafaleから。
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ちょうど食事の最中にゴォオオオオオーンと轟音。何事かと思ったら、目の前の低い位置を、超スタイリッシュな戦闘機が飛んでいるという、非現実的な光景。7月14日の革命記念日にも飛ぶけれど、こんな間近には見られない。いやー、ほんとに来て良かった。フランソワが無線機を用意していたので、パイロット同士のやりとりも聞けた。グループで曲技飛行では、要所要所でリーダーが「せーの!」みたいにかけ声をするのだ、鼓笛隊のマーチングと同じ感じで。

時代の古い機体順に次々と離陸、そのたびにプロのナレーションが入る。いつの時代のどこの国のどんな飛行機か、何が特徴的か。小さい子供も多いせいか、噛み砕いた明解な説明で、私のような飛行機に詳しくない人間にも有り難かった。第2次世界大戦開戦の演出が特に凝っていて、連合国軍各国の戦闘機が揃って飛んだ後、火薬で爆発がおこり、日本の零戦(T6という航空機を零戦仕様に塗装して映画に使われたもの。実際の零戦よりも胴が少し短い)とドイツの飛行機が彼方から登場するという…

零戦は素晴らしいメカニックと美しい姿を兼ね備えた名機だと、こちらの飛行機マニアからも高い評価を受けているらしい、拍手も少なくなかった。その後はベトナム戦争から現代の救助用機やヘリコプターまで、ノンストップで18時半まで続いたのだが、途中ボーイング747、通称ジャンボジェットまで低空飛行したのにはさすがに驚いた。たとえ空港で働いていても、あんな間近でジェット機が悠々と飛ぶ姿は見られまい(動画はインスタグラムにたくさんアップしてある)。

それと、ブライトリング・ウィングウォーカーズのショーで、飛行中のボーイング・ステアマンの上部主翼に固定された女性がダンスを行うのも圧巻だった。さ、寒そう… でも遠くからでもハッキリと分かる華やかな笑顔だった、さすがプロ。

クライマックスにはフランス空軍のPatrouille de France飛行隊の描く華麗なトリコロールのスモークに続き、海軍航空隊のRafale隊列飛行。フランス人は飛行機の操縦が上手いなと、しみじみ感心したり。
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風もあってめちゃくちゃ寒かったのに薄着で来てしまって泣きそうだった(売店で高いフライトジャケットもどきを買いそうになっていたくらいツラかった)けれど、来年はウィンドブレーカーとフリース装備で行く。入場+駐機鑑賞の1日券25ユーロ(当日券は30ユーロ)は安くはないけれど、これだけの飛行機を国内外から集めて、パイロットと機体の保険料だけでおそろしい金額だそうなので、納得。いや、むしろ安い方だとさえ思う。軽食スタンドもたくさんあるし、簡易トイレも用意されているし、売店では普通の書店で見かけないような航空機専門誌が売られていたり、見所だらけのイベントだった。