船乗りの笛

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フランス海軍で使われる真鍮製の笛で、Sifflet de Boscoという。鞘に入った豆のような、なんとなく愛嬌ある姿。

このサイトによると、細い管を上側に、親指と人差し指で下から支え持ち、先端の球体部分は掌のくぼみに包むようにして使うらしい。簡単に言うと、中指薬指小指が笛に触れない形の時は高音、触れる形の時は低音が出る、と。5種類の音の出し方を組み合わせて、様々な伝達事項を一瞬にして表現可能。1904年当時の資料によると、「長音1回に短音1回」で「右舷の乗組員は全員デッキへ集合」だったとある。まだ本気で試し吹きをしていない(結構うるさい)が、どこか人気の無い森にでも行く機会に、持って行って試してみたい。
最近観た海賊ドラマの中に出て来た時には興奮した、昔から同じタイプの笛を使っているんだ!少し調べてみると、どこの国の海軍の笛も似たようなデザインなので、起源が気になる。