Restaurant Sola

毎年この時期に、ロンドンとパリでの休暇を楽しむAさん。2年前のロンドン旅行中、E&K夫妻の紹介で知り合った。1年ぶりの再会では、Solaに行ってみたいとのご要望。1週間前には電話予約を完了… したつもりだった。

「ご予約、入っていないのですけれど…」と笑顔で言われて、固まる私。もしかしたら、直前に候補に挙がっていたもう1つのレストランに電話をかけていたのか?!(どちらも2音節、最後がaで終わる名前だし…)携帯電話のアドレス帳にはSolaの電話番号しか入っていないのだが、メモ用紙を握って電話したような記憶もチラリ… 幸い席に余裕があったので、無事に入店できた。焦った焦った。

古い扉や梁が生かされたシックな内装。お手洗いまで美しい。昼のメニューは2種類ある中から、35ユーロのMenu midi(シェフのお任せ料理)を。メインを肉にするか魚にするかは選択可、食物アレルギーの有無もオーダー時に訊かれる。
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小皿の上に白いタブレット。温めのお湯が注がれ、みるみるうちに膨らんで、おしぼりに変身!
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1品目、フォアグラの握り寿司風。表面を均一に美しくキャラメリゼされたフォアグラ、ナイフを入れるとパリッと極薄のキャラメルの膜が割れて、まるでクレーム・ブリュレを思わせるような質感。フォアグラの下に、微かに甘く柔らかいパン、味噌を使ったソースと、柚子(柚子味噌だったのか?)を使ったソース。2人で感嘆しっぱなし。

手前の黒いボウルは、グレープフルーツとフェンネルの冷製スープ。これがまた言葉を失う美味しさ。
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2品目、Ris de veau(仔牛の胸腺肉)と野菜。絶妙な火の通り具合に思わず「うぎゃっ」と奇声を発しそうに。この10年で何度か食べたけれど、間違いなく最高に美味しい仔牛の胸腺だと思った。粒々の質感が楽しい十穀ソースと白いソース(マヨネーズを飛び切り高級でヘルシーにした感じ?)の、野菜との相性も抜群。
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メイン料理、桜のチップで薫製された鯖。食感を音楽的に演出する蕎麦の実。鯖の下には、スモークした茄子のピュレ。付け合わせに椎茸の天ぷら、バルサミコ酢の香る焼きズッキーニ。緑色のソースは、なんだか長い名前の苦い野菜を使ったものだと理解したので、苦いのかとおそるおそる食べてみたら、色々な旨味が複雑に絡み合ったような素晴らしい味。野菜の長所だけを巧く抽出したらこうなるのか…?小さな赤い玉葱は、ラッキョウみたいにマリネしてあった。こういう箸休めは、楽しい。
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デザート。苺とマスカルポーネクリームとアイスクリーム、スグリのソースとバルサミコ酢、ホワイトチョコレートのメレンゲ。

上質な室内楽のコンサートのような食事。量もちょうど良い。加えてAさんは、側に座って話しているだけで人をふにゃーっとさせる温泉的な女性、胃も心もすっかり癒された私。ごちそうさまでした!