Le Chat Noirのハガキとブローチ

1881年創業の有名キャバレー、Le Chat noir(ル・シャ・ノワール)関連の古い品々を、誕生日に夫がプレゼントしてくれた。
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私が想像もしない方面のツボをビシッと突く物を毎回探して来るので、彼の観察力には常々脱帽である。3点のオブジェをうまく纏めようと、黒い画用紙でケースを自作したらしい、なかなかやるな!
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「キャバレー黒猫」と言えばこのポスター、近年ではパリの観光土産品屋の看板代わりである。モンマルトルを訪れた経験の無い人でさえ、この黒猫の絵にパリらしさを感じるというのが面白い。
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Le Chat noirは2度引っ越しているのだが、このハガキに写っているのは最後の住所となったClichy大通り68番地(今では同名のレストランが店を構えるが、当時の趣きはカケラも無い)。
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上に挙げた同じ角度からの写真(Wikipediaより)が1929年の撮影である事を参考に、このハガキの細部を観察してみる。

建物3階と4階の間に掲げられた看板「CAVEAU DU CHAT NOIR」の書体はアール・ヌーヴォー様式。

2階と3階の間にある小さな看板「CHAT NOIR」の文字は、特徴ある「R」の直線的な足部分から、ドイツで1896年誕生のサンセリフ書体、Akzidenz Groteskだと思われる。

向かって右隣の看板で笑う月が、メリエスの映像作品「月世界旅行(1902年)」の影響を受けたように思われる。

今日のオフセット印刷の前身であるPhototypie(フォトティピー)という手法で作られた9 x 14 cmの小さめサイズのハガキが広く流通したのは、1900-20年頃であること。

裏面の「CARTE POSTALE」の文字が、1901年にアメリカで生まれたCopperplate(Macのフォントにも入っている)である。

そして創業者Rodolphe Salis逝去(1897年)後、Jehan Chargotによりクリシー大通りでの営業再開されたのが1907年との情報から、このハガキに写る外観は1910年頃の様子ではないかと推測。

さらに興味深いのは、入り口の屋根の下に見える「ICY ON CHANTE(「ここは歌う所」)」という文字。IciではなくIcy、yを使うこんな書き方に出逢うのは初めてだ。どうやら、16世紀頃まで使われていたフランス語の古い書き方らしい。店主が好んで古風な綴り方を選んだのか、それともこの綴り方以外を知らなかったのかは謎。

2枚目のハガキはキャバレー室内の様子。女性のドレスや帽子のデザインから、1915年頃の撮影と思われる。
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キャバレーのトレードマークである黒猫のブローチは、オークションで見つけたらしい。こんなグッズが当時売られていたのか、もしくは秘密クラブの会員証みたいな物だったのか。これは猫好き古物好きには堪らない。うっかり落とすのが怖くて、着けて出掛けるのに勇気が要るよ。
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昼にはオムレツを作ってもらった。