パリ4区(Village Saint-Paul)のブロカント | 2015/02

止む気配のない雨の日、なぜか傘をさしてまで訪れたパリ4区。
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このブロカントはプロの業者しか来ないのだが(毎回ほぼ同じ顔触れ)、中に普段は見かけないスタンドが1つあって、賑わっていた(雨なのに!)。他のスタンドを冷やかして客足が引くのを待って再訪、改めてガラスケース内の品を眺めると、面白い物がたくさん。
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銀製の極小サイズの手押し車。大人用のコレクション模型なのだろうか、車輪もちゃんと回転する。以前見つけたオピウム(アヘン)吸入用の道具にサイズ感が似ていて、そういう風に使えない事もないなと思ったり。
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こちらは19世紀末のパリ土産、携帯用メジャー。上部の白いツマミを回すと、目盛りの付いた木綿のリボンが樽型の本体内部に巻き取られる仕組み。一見したところ象牙製に見えるのだが、材質はbois de corozo、象牙椰子の木。南米アマゾン地域で育つ木で、種子の胚乳が非常に硬質。プラスチックが普及する前には、ボタンやパイプ、ドミノ、チェス駒といったものを作るのに使われたらしい。

実は、この白いツマミ部分に仕掛けがある。小さなレンズ状の覗き穴に目をくっつけるようにして光に向かって覗くと、モノクロで描かれたパリの名所6景が見える!左上からパレ・ロワイヤル、(セーヌを臨む)パノラマ風景、リュクサンブール宮、右上からシャンゼリゼ大通り、ルーヴル宮、マドレーヌ寺院というセレクト。現代だと「エッフェル塔、凱旋門、ノートルダム大聖堂、サクレクール寺院、オペラ、グランパレ」あたりになると思われるが、観光地の人気も100年ちょっとで結構変わるものだな。覗いた絵は技術的な問題で撮影出来ず、ここに載せられないのが残念。「エッフェル塔が6名所の中に入っていないので、1889年以前の物ですね!」と売り手に言うと、「鋭い!その視点はなかった。もうすっかりあれがあることに慣れちゃってるから… あなた物知りだわ、うちで働いてもらおうかしら」という冗談が返って来た。
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メジャーは1メートル、後染めの木綿に判で押したような目盛りで、手作り感満載。